Archive | abril 2012

el peso de la voz de Levon Helm

El pasado jueves, 19 de abril, murió a los 71 años Levon Helm, el batería y cantante de The Band, entre muchas otras cosas. Aunque con retraso, le rendimos homenaje con la crítica de uno de sus mejores discos en solitario, “Dirt Farmer”, publicado en 2007 en el sello Vanguard.

Quién podría imaginar que tras recuperarse de un cáncer de garganta y del incendio que casi acabó por completo con su estudio de grabación, Levon Helm volvería a editar un disco. Pero el antiguo batería de la mítica The Band no solo ha grabado su primer álbum en estudio como solista en veinticinco años, sino que, además, Dirt Farmer es excelente.

Con la coproducción de su hija Amy (del grupo Ollabelle, varios de cuyos componentes también colaboran) y del multiinstrumentista Larry Campbell (guitarrista habitual de la banda de Bob Dylan), Levon rinde tributo a su familia, con canciones tradicionales que aprendió de niño en la Arkansas rural.

A pesar del carácter vetusto de la mayoría del material (por la época en la que fue compuesto), el álbum no suena retro en absoluto, sino con la misma pátina de modernidad –moderada, eso sí– que Ollabelle impone a sus grabaciones, en una hábil combinación de instrumentos eléctricos, junto a acordeones, violines y mandolinas, y efectivas armonías vocales. Eso sí, la peculiar voz de Levon no desentonaría en las grabaciones de campo de Alan Lomax de los años veinte y treinta.

En Dirt Farmer, Helm rescata cánticos bluegrass (False Hearted Lover Blues, Little Birds, Blind Child, Anna Lee) y cajun (The Girl Left Behind, el vals Poor Old Dirt Farmer), junto a adaptaciones de la Carter Family (Single Girl, Married Girl) y J.B. Lenoir (el blues gospel Feelin’ Good). Pero también flirtea con material más contemporáneo, e interpreta grandes versiones de The Mountain de Steve Earle, Wide River To Cross de Buddy & Julie Miller, y el country-blues Got Me a Woman de Paul Kennerley.

Como decía al principio, nadie habría apostado un euro por el regreso de Levon Helm, y sin embargo Dirt Farmer es un retorno por todo lo grande.

Aquí tenemos a Levon en el Ryman Auditorium de Nashville, en 2011, interpretando uno de los temas del disco, Anna Lee.

el planeta del amor de Jim Lauderdale

Es uno de los mejores intérpretes y compositores supervivientes del movimiento de los nuevos tradicionalistas. A su innata versatilidad hay que añadir su carácter prolífico, y en los últimos tiempos se está superando. “Mi diversidad supone un reto para aquellos que necesitan etiquetarme”, reconoce. En un día como hoy, en 1957, Jim Lauderdale nacía en Troutman, Carolina del Norte. Para celebrar sus 55 años, recordamos la crítica de uno de sus mejores discos, The Other Sessions (Dual Tone, 2001).

Primer paso: cogemos a un excelente compositor (autor de joyas como Planet Of Love y de temas interpretados por George Strait o Patty Loveless), además de excelso cantante e intérprete versátil (del roots rock al bluegrass, del blues al folk contemporáneo). Segundo paso: le damos un repertorio con canciones que reúnen lo mejor del sonido Bakersfield de Merle Haggard y Buck Owens, aunque han sido compuestas en la actualidad, con un envoltorio donde brillan las steel guitars. El resultado: The Other Sessions de Jim Lauderdale.

El cantante de Carolina del Norte nunca antes había grabado un disco de honky tonk tan puro y duro como este, con temas coescritos con autores de la talla de Harlan Howard, Melba Montgomery, Kostas y Leslie Satcher, y con una banda que congrega al legendario pedal steel Bucky Baxter, Stan Lynch (de los Heartbreakers de Tom Petty), Billy Bremner (de Rockpile), Gary Tallent (de la E-Street Band) y la violinista Tammy Rodgers.

Estas “otras sesiones” incluyen momentos brillantes como If I Were You, Honky Tonk Haze, What’s On My Mind; las tremendas baladas Merle World, You’ll Know When It’s Right, It’s Not Too Late, I’d Follow You Anywhere; o el memorable himno para camioneros Diesel, Diesel, Diesel.

La mejor descripción de The Other Sessions es la que afirma que este es “el disco country que Elvis nunca habría podido grabar aunque quisiera, y el disco de rock que Merle Haggard ha intentado hacer desde los años ochenta”.

Aquí tenemos uno de los grandes temas del disco, If I Were You, en directo:

la segunda de "Treme", a la venta

Los fans de “Treme”, que son muchos, están de enhorabuena este mes, por dos motivos muy sencillos: en primer lugar, la edición en España este martes 10 de abril de la segunda temporada de la serie en DVD/Blue-ray.

Además de los once episodios, el pack incluye, entre otros, los siguientes extras:  Behind Treme: Food For Thought; Behind Treme: Clarke Peters & The Mardi Gras Indians; The Art Of Treme; The Music Of Treme.

Por otra parte, para el 17 de abril está prevista (en Estados Unidos) la publicación del segundo volumen de la banda sonora de la serie. Como ya pasó en el primer volumen, el disco refleja la riqueza estilística de Nueva Orleans, con estilos como brass band, roots rock, jazz tradicional, cajun, rap y rhythm’n’blues, con una especial atención a los pianistas de la ciudad (Henry Butler, Jon Cleary, Dr. John, Tom McDermott, David Torkanowsky). Entre las sorpresas, hay que destacar la colaboración entre Galactic, Dirty Dozen Brass Band y el rapero Juvenile.

El álbum, editado por Rounder, incluye los siguientes temas:

1. New Orleans After The City – Hot 8 Brass Band
2. From The Corner To The Block – Galactic, Dirty Dozen Brass Band, Juvenile
3. Carved In Stone – The Subdudes
4. Sisters – John Boutté
5. Spring Can Really Hang You Up The Most – David Torkanowsky & Lucia Micarelli
6. Heavy Henry – Tom McDermott
7. Mama Roux – Henry Butler
8. (Every Time I Hear) That Mellow Saxophone – Cyril Neville & Tribe 13
9. Take It To The Street – Rebirth Brass Band
10. Road Home – DJ Davis & The Brassy Knoll
11. Oye, Isabel – The Iguanas
12. Long Hard Journey Home – The Radiators
13. Carnival Time – Al “Carnival Time” Johnson & The Soul Apostles
14. La Danse de Mardi Gras – Steve Riley, Steve Earle, Eunice Revellers
15. Ferry Man – Aurora Nealand & The Royal Roses
16. Frenchmen Street Blues – Jon Cleary
17. Hu-Ta-Nay – Donald Harrison & Friends
18. You Might Be Surprised – Dr. John