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Billy Sherrill, nubes de cuerdas en la pradera

Productor, compositor y arreglista, se le considera uno de los artífices del sonido Nashville que la mayoría de los mortales identifica como la corriente principal del country. La canción Stand By Your Man, interpretada por Tammy Wynette, fue uno de sus mayores logros.

Billy Sherrill nació en Alabama el 5 de noviembre de 1936. Su padre era un evangelista itinerante, y Billy lo acompañaba al piano en sus sermones, una actividad que compaginaba como saxofonista en una banda de rock’n’roll.

En 1956 se incorporó al grupo de rhythm’n’blues The Fairlanes, y entre 1961 y 1964 trabajó en los nuevos estudios de Sun Records en Nashville.

En 1964, comenzó su colaboración con Columbia Records como productor de discos de rhythm’n’blues. Su carrera al estrellato empezó cuando coescribió y produjo Almost Persuaded, un número 1 para David Houston.

Más tarde, descubrió a Tammy Wynette, y en 1968 ambos compusieron en media hora una de las baladas más bellas del country, Stand By Your Man, considerada por muchos la mejor canción del género.

Tammy Wynette, George Jones y Sherrill: magia en el estudio

Aunque muchas de sus producciones saltaron al mercado pop, Sherrill encontró la fórmula magistral para combinar los instrumentos ortodoxos del country (pedal steel guitar, por ejemplo) con las grandes orquestaciones. El éxito de este nuevo sonido fue fulminante.

Además de descubrir a Tammy Wynette y a Tanya Tucker, produjo discos de George Jones, Marty Robbins, Charlie Rich, Johnny Cash, Barbara Mandrell y, más recientemente, Shelby Lynne. My Very Special Guests (1979) de George Jones y Friendship (1984) de Ray Charles suelen considerarse sus mejores trabajos.

Precisamente, fue a raíz del disco de Jones cuando conoció a Elvis Costello: su relación culminaría en el álbum Almost Blue (1981). Y aunque las fricciones con el gafudo fueron constantes durante el proceso de grabación –tal como se demostraba en un documental de la televisión británica–, el resultado fue más que satisfactorio, y Sherrill consiguió envolver la frágil voz de Costello con una nube de cuerdas.

Billy Sherrill murió el 4 de agosto de 2015 a los 78 años en Nashville. Para rendirle homenaje, aquí tenemos a Tammy Wynette interpretando en directo Stand By Your Man en el show de Johnny Cash.

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