El manifiesto redneck

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Portada del “Manifiesto redneck”, junto a la ilustración de El Ciento

Hace unos meses la editorial Dirty Works publicó en España Manifiesto redneck, la obra más conocida del escritor, articulista, guionista de cómics y músico norteamericano Jim Goad. Este provocador ensayo en defensa de la despreciada clase baja blanca obrera de la América profunda, aparecido originalmente en 1997 con el largo título de The Redneck Manifesto. How Hillbillies, Hicks And White Trash Became America’s Scapegoats, ha vuelto a cobrar actualidad tras la llegada a la presidencia de los Estados Unidos de Donald Trump, y ha inspirado la siguiente playlist.

1 Kid Rock – Redneck Paradise
2 Brooks & Dunn – Redneck Rhythm & Blues
3 Nikki Lane – 700,000 Rednecks
4 Cracker – Up Against The Wall Redneck Mothers
5 The Kentucky Headhunters – Redneck Girl
6 Jerry Jaye – Honky Tonk Women Love Redneck Men
7 Dave Alvin – Redneck Friend
8 Mojo Nixon & The Toadliquors – Redneck Rampage
9 Sixteen Horsepower – Red Neck Reel
10 Southern Culture On The Skids – White Trash
11 Everlast – White Trash Beautiful
12 Josh Turner – Trailerhood
13 Hayseed Dixie – Dueling Banjos
14 Hank III – Cocaine Blues
15 Dead Bronco – Drinking Song
16 C.C. Adcock – Kissin’ Kouzans
17 Shooter Jennings – Manifesto No. 1

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Hank III y su recortada: ¿el redneck original?

Esta lista se ha elaborado a partir de dos elementos: por una parte, canciones que incluyan la palabra redneck en su título. Curiosamente, existen muy pocas, probablemente porque este es un término que se utiliza de forma ofensiva. Según esa fuente de sabiduría que es la Wikipedia, “redneck es un término despectivo usado principalmente para referirse a una persona blanca pobre de ámbito rural del Sur de los Estados Unidos. Su utilización es similar a otras denominaciones como cracker (especialmente en Georgia, Texas y Florida), hillbilly (en los Apalaches y el Ozarks) y white trash o basura blanca. En la década de 1970, su significado se amplió para designar a personas intolerantes y opuestas a vida moderna”.

Por otra parte, la playlist también incluye canciones con referencias a algunos de los tópicos (o no) de estos personajes: la tendencia a las adicciones (drogas y alcohol), la endogamia, la afición a las armas y un largo etcétera. Naturalmente, detrás de estos tópicos se esconde el carácter despectivo con que se considera a los rednecks, en realidad una subcultura con sus propias costumbres, despreciada por las clases “progresistas” urbanas que la tachan de inculta y políticamente conservadora y, por ese motivo, responsable directa del triunfo de Trump.

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Kid Rock con Hank Williams Jr. en pleno paraíso redneck

Pero dejémonos de interpretaciones y juicios de valor y vayamos a la música. Empezaremos con Kid Rock, cantante, rapero, actor, productor, exmarido de Pamela Anderson y votante republicano. En su quinto álbum, Rebel Soul (2012), incluía todo un himno en defensa de la cultura redneck, Redneck Paradise.

The sun is shining in Redneck Paradise
And the things we like don’t cost a lot of money
Good foot stomping music gets us by
Measure up our wealth in friends and family
We’re going to hit them honky tonks tonight
Down in Redneck Paradise
It’s a hole in the wall kind of small just look for the red light
And have no fear you’re free and clear to get wild and rock all night
We don’t bite
Because we get down right in Redneck Paradise

Kix Brooks y Ronnie Dunn, conocidos artísticamente como Brooks & Dunn, responden más al modelo de cowboy urbano refinado. Pero en su cuarto álbum, Borderline (1996), el dúo de Tennessee interpretaba Redneck Rhythm & Blues.

There’s nothing worse than the rattle and roll of empty cans
Bouncin’ around in the bed of my truck
Boy I’m a thirsty man
Five hot long miles to the waterin’ hole
I got the pedal to the metal singin’ go cat go
Aw a cool one is a cure for the redneck rhythm & blues

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Nikki Lane, la reina de los 700.000 rednecks. Foto: Glynis Carpenter

La nueva diva del country alternativo Nikki Lane abre su tercer álbum, Highway Queen (2017), con 700,000 Rednecks. La canción de la cantautora de Carolina del Sur es una especie de relato sobre su carrera artística y los obstáculos que debe superar.

Seven hundred thousand rednecks
That’s what it takes to get to the top
Seven hundred thousand rednecks
No, there ain’t no one gonna make me stop

Cracker (como antes se ha dicho, otro término parecido a redneck) es un grupo californiano de rock alternativo liderado por David Lowery y Johnny Hickman. En 2003 editaron su sexto álbum, Countrysides, tras hacerse la pregunta “¿cómo sonaría Craker si fuera una banda country?”. El resultado, una colección de versiones, como Up Against The Wall Redneck Mothers de Ray Wylie Hubbard, popularizada por Jerry Jeff Walker y Bobby Bare.

M is for mullet
O is for the Oil they put in your truck
T is for T-bird
T is for wing-ed lizard
H is for Haggard
E is for eggs
R and is for… Redneck

Kentucky Headhunters Live

The Kentucky Headhunters y las bellezas redneck. Foto: Ash Newell

El nombre de The Kentucky Headhunters no engaña. Esta banda de Kentucky de rock sureño incluyó en su tercer disco, Rave On!! (1993), una oda a las chicas redneck, Redneck Girl.

Well there’s a certain kinda’ woman who lives a’ down south
She don’t never say a thing like hush a’ my mouth
I want a redneck girl
I’m lookin’ for a redneck girl
Well, I don’t care much about style grace

Jerry Jaye, un cantante de Arkansas de country y rockabilly, tituló su segundo álbum Honky Tonk Women Love Redneck Men (1976). De él escuchamos precisamente la canción titular.

El cantautor y guitarrista californiano Dave Alvin, fundador de The Blasters con su hermano Phil, grabó en 2006 West Of The West – subtitulado Songs From California Songwriters–, una colección de canciones de autores como Merle Haggard, Tom Waits o John Fogerty, entre otros. Redneck Friend es un tema de Jackson Browne, publicado como single en 1973.

Honey, you shake, I’ll rattle, we’ll roll on down the line
We’re going to forget all about the battle, it’s gonna feel so fine
‘Cause he’s the missing link, the kitchen sink, eleven on a scale of ten
Well honey, let me introduce you to my redneck friend

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Mojo Nixon: montando un pollo redneck

Conocido por sus canciones satíricas, el cantante de psychobilly de Virginia Mojo Nixon incluyó en su tercer álbum con The Toadliquors, The Real Sock Ray Blue! Texas Prison Field Recordings Vol. 3 (1999), la canción Redneck Rampage, inspirada en un videojuego de 1997 del mismo título sobre dos hermanos que deben evitar una invasión extraterrestre.

Well, Bubba and Leonard were listening to Skynyrd
When the moonshine still exploded
So they fired their guns, started to run
And then everybody reloaded
Got in the truck to go get drunk
And chain-guzzle cans of hot beer
When outta nowhere there stood a bear
But they only hit a deer
They got little bitty brains
And great big guns

Liderado por David Eugene Edwards, en su debut en largo Sackcloth ‘N’ Ashes (1996), el trío de country alternativo de Colorado Sixteen Horsepower también se refirió a los rednecks en el tema Red Neck Reel.

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La basura blanca de Southern Culture On The Skids

Y pasamos a uno de los sinónimos o términos equivalentes de redneck, white trash. Southern Culture On The Skids, el variopinto trío de rock’n’roll, surf y muchas cosas más de Carolina del Norte –integrado por Rick Miller (voz y guitarra), Mary Huff (bajo, voz, órgano) y David Hartman (batería)– tituló precisamente así una de las canciones de su quinto LP, Dirt Track Date (1995).

White trash don’t call me that
White trash don’t call me that
I can still smell the sh*t in your hair
I don’t matter what kind of
Perfume that you wear
You have been living in the
Backwoods hamburger shack
You can take a bad p*ss
Cuz your’e leaking trash

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Everlast, de las calles de Nueva York a los parques de caravanas

Everlast, el cantante y rapero neoyorquino exlíder del grupo de rap House Of Pain, dedicó el tema homónimo de su cuarto álbum, White Trash Beautiful (2004), a una belleza “reina del parque de caravanas”.

White trash beautiful, trailer park queen
She slings hash at the diner from eleven to five
She married a boy from school, thought he was oh so cool
But all he can do for money is drive
Out late hauling freight on interstate five
Prayin’ he’ll see home before his baby arrive

Hablando de caravanas, en su tercer disco, Everything Is Fine (2007), Josh Turner mitificó la vida en este tipo de viviendas en la canción Trailerhood.

Just about a mile off o’ Thirty One
There’s a whole lot o’ nothing getting done
Blue-collar rednecks feeling fine
A couple o’ sips of a year old shine
Everyday is about feeling good
Way down yonder in the trailerhood

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Hayseed Dixie: cumpliendo todos los tópicos

Uno de los momentos cinematográficos (y musicales) que más suele asociarse con los rednecks (variante hillbillies) es la escena de la película Deliverance (John Boorman, 1972) en la que un niño virtuoso toca con el banjo el tema Dueling Banjos, un instrumental de Arthur Smith compuesto en 1955. Hayseed Dixie, un cuarteto de rockgrass que empezó a hacerse famoso por sus versiones bluegrass de AC/DC –aunque después ha adaptado a todo tipo de artistas: Green Day, Led Zeppelin, Neil Young, OutKast…– la recreó en su quinto álbum, A Hot Piece Of Grass (2005).

Sigamos con los tópicos, en este caso la adicción a las drogas y a la violencia. En su debut, Risin’ Outlaw (1999), Hank III versionó Cocaine Blues, un tema popularizado por Johnny Cash cuando lo cantó en 1968 en la prisión de Fulsom. El nieto del mítico Hank Williams (e hijo de Hank Williams Jr.) parece entender a la perfección el carácter del personaje protagonista de la canción.

Early one morning while making the rounds
I took a shot of cocaine and I shot my woman down
I went right home and I went to bed
I stuck that loving 44 beneath my head

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Dead Bronco: Getxo rednecks

Más adicciones: el alcohol. Y si creíais que en nuestro país no podía existir un grupo que sonara como Hank III, estabais equivocados. Dead Bronco son de Getxo, aunque su líder es el cantante de Florida Matt Horan. Auténtico como pocos al abordar canciones como Drinking Song, de su álbum de debut In Hell (2013).

Y más tópicos: la endogamia, es decir, las relaciones entre componentes de una misma familia que suele atribuirse a los rednecks. En su debut homónimo de 1994, el cantante y guitarrista de Louisiana C.C. Adcock interpretaba Kissin’ Kouzans, una canción sobre las relaciones entre parientes, en este caso, primos, en las comunidades cajun.

Kissin’ Kouzans
Down here it don’t mean nothin’
Aw’ to make your way where family names are common
It’s country lovin’

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Shooter Jennnings: buen rollito

Ya que esta playlist está inspirada en el libro Manifiesto redneck, terminamos con otro manifiesto, el de Shooter Jennings –hijo de Waylon Jennings– desde su debut Put The ‘O’ Back In Country (2005): Manifesto No. 1.

Gonna climb a mountain, when I get to the top
I’ll find a honky tonk
Where I’ll sit and I’ll drink
Wondering where you’ve gone
And to think how far I’ve travelled
Just to get you off my mind
But if that’s how you say hello
You can kiss my ass goodbye

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About Ciudad Criolla

Ciudad Criolla tiene como objetivo constituirse como un punto de referencia para todos los aficionados a la roots music elaborada en Estados Unidos; una roots music cuyo principal rasgo es, precisamente, su impureza construida sobre una mezcla de influencias.

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