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Willie Nelson, la heterodoxia

Willie, con su inseparable guitarra Trigger

Cantante, compositor, poeta, actor y activista: son solo algunas de sus múltiples facetas profesionales. Y en lo musical, su carrera ha estado caracterizada por el eclecticismo: del outlaw country al western swing, del reggae al blues, del góspel a los estándares de Sinatra. Intentamos resumir su extensa –y en ocasiones irregular– trayectoria para celebrar su cumpleaños, con paradas puntuales en algunos de sus discos.

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Merle Haggard, de la trena al número 1

Apareció en la portada de la revista DownBeat como un icono del “country-jazz” y tocó invitado tanto en la Casa Blanca como en la prisión de San Quintín. Considerado uno de los representantes del sonido Bakersfield, cosechó hits hasta 1985. Y, curiosamente, nació y murió tal día como hoy. Recordamos la crítica de uno de sus álbumes del presente siglo.

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Buck Owens, el rebelde de Bakersfield

Prefería describir lo que hacía como “American music”, y criticó los arreglos empalagosos de algunos cantantes country para añadir que “la música de cadena de montaje me repugna”, todo un ataque frontal a la maquinaria de Nashville. Lo recordamos cuando se cumplen años de su desaparición.

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Cindy Walker, canciones a medida

Con más de quinientas composiciones y éxitos en las listas entre los años cuarenta y los ochenta, la texana era conocida por su habilidad única para confeccionar temas adecuados para cada artista. Así lo hizo para Ray Charles (You Don’t Know Me), Roy Orbison (Dream Baby) y, sobre todo, Bob Wills. Cuando se celebran años de su desaparición, recordamos su carrera.

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Bob Wills, una big band en el Oeste

Su nombre siempre estará asociado al western swing: aunque no inventó este estilo, lo expandió y cambió sus reglas y, de paso, también alteró las reglas de la música popular. A un día de la fecha de su nacimiento recordamos su relevancia.

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Johnny Paycheck, el héroe proscrito de la clase trabajadora

Fue uno de los exponentes con más talento del honky tonk, pero su vida accidentada –marcada por sus devaneos con el alcohol y las drogas, su conducta violenta y sus encontronazos con la ley– eclipsó sus méritos artísticos. Repasamos la trayectoria del crápula supremo, un tipo que dejaría en ridículo a los malotes del trap, cuando se cumplen años de su muerte.

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