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The Holmes Brothers, en estado de gracia

En muchas ocasiones, los artistas que asumen mayores riesgos son los más veteranos. Este trío fue un buen ejemplo: lejos de recrearse en el góspel más rancio, actualizaron el género con otros estilos y recurrieron a compositores contemporáneos.

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Willie Nelson, la heterodoxia

Willie, con su inseparable guitarra Trigger

Cantante, compositor, poeta, actor y activista: son solo algunas de sus múltiples facetas profesionales. Y en lo musical, su carrera ha estado caracterizada por el eclecticismo: del outlaw country al western swing, del reggae al blues, del góspel a los estándares de Sinatra. Intentamos resumir su extensa –y en ocasiones irregular– trayectoria para celebrar su cumpleaños, con paradas puntuales en algunos de sus discos.

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Merle Haggard, de la trena al número 1

Apareció en la portada de la revista DownBeat como un icono del “country-jazz” y tocó invitado tanto en la Casa Blanca como en la prisión de San Quintín. Considerado uno de los representantes del sonido Bakersfield, cosechó hits hasta 1985. Y, curiosamente, nació y murió tal día como hoy. Recordamos la crítica de uno de sus álbumes del presente siglo.

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Buck Owens, el rebelde de Bakersfield

Prefería describir lo que hacía como “American music”, y criticó los arreglos empalagosos de algunos cantantes country para añadir que “la música de cadena de montaje me repugna”, todo un ataque frontal a la maquinaria de Nashville. Lo recordamos cuando se cumplen años de su desaparición.

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Cindy Walker, canciones a medida

Con más de quinientas composiciones y éxitos en las listas entre los años cuarenta y los ochenta, la texana era conocida por su habilidad única para confeccionar temas adecuados para cada artista. Así lo hizo para Ray Charles (You Don’t Know Me), Roy Orbison (Dream Baby) y, sobre todo, Bob Wills. Cuando se celebran años de su desaparición, recordamos su carrera.

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Bob Wills, una big band en el Oeste

Su nombre siempre estará asociado al western swing: aunque no inventó este estilo, lo expandió y cambió sus reglas y, de paso, también alteró las reglas de la música popular. A un día de la fecha de su nacimiento recordamos su relevancia.

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