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James Brown, el sargento de hierro

Conocido como Soul Brother No.1 y The Hardest Working Man In Show Business, nadie duda de su genialidad y de su influencia decisiva en el desarrollo de la black music. Pero, tras esta brillantez, se escondía una conducta exigente con sus músicos y bailarines, sometidos a una férrea disciplina. Cuando se cumplen años de su nacimiento, analizamos esta faceta déspota del personaje y también recordamos uno de sus discos cumbre.

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Erykah Badu, más allá de Billie

Cuando emergió a finales de los noventa, en el marco del llamado neosoul, muchos la describieron como la nueva Billie Holiday por la similitud de su voz con la de la desaparecida leyenda del jazz. Exageraciones aparte, es una de las cantantes más interesantes de black music surgidas en el cambio de siglo. Con motivo de su cumpleaños recordamos su carrera.

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Otis Blackwell, tras los hits del rock’n’roll

Además de cantante y pianista, fue uno de los selectos compositores –junto a Leiber & Stoller– que contribuyó a redefinir la música popular norteamericana a principios y mediados de los cincuenta. Aunque es más conocido por sus éxitos para Elvis Presley, sus canciones han sido interpretadas por Jerry Lee Lewis, Ray Charles, Otis Redding, James Brown, Dolly Parton y Carl Perkins, entre muchos otros. Lo recordamos en el día de su nacimiento.

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Maceo Parker, el saxo del funk

Maceo Parker: amor por el funk. Foto: Boris Breuer

Existen dos tipos de músicos: los que hacen conciertos de una hora que reproducen fielmente el sonido del disco que promocionan y los que hacen conciertos de tres horas, improvisan el repertorio y convierten cada show en una experiencia única. Sin duda nuestro saxofonista, que cumple años años el día de San Valentín, pertenece a la segunda categoría.

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Tom Waits, en directo y en pasado

Vale, ya sé que el pasado octubre hablé de él para celebrar la publicación de uno de sus mejores álbumes, Bad As Me (2011). Pero hoy es él quien cumple años –nació el 7 de diciembre de 1949 en Pomona (California)–, y por eso vamos a soplar las velas con tres álbumes: uno, de su etapa más reciente, y otros dos, de sus inicios.

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Chris Whitley, el bluesman camaleónico

Chris Whitley, de culto. Foto: Chris Nofinger

Citaba el concepto de “blues universal”, donde coinciden los espíritus de Robert Johnson y Jimi Hendrix. Y aunque el cantautor y guitarrista texano empezó con el blues-rock, su sonido evolucionó hacia otros derroteros. Echamos una mirada a su figura cuando se cumplen quince años de su desaparición.

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