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Earl Scruggs: el banjo tenía un nombre

Era al banjo de cinco cuerdas lo que Paganini fue al violín. Su estilo de tocar con el pulgar, el índice y el dedo medio, único y sincopado, conocido como Scruggs style picking, es el más utilizado por los intérpretes de bluegrass (desde Bela Fleck hasta Steve Martin, reconocidos discípulos). Recordamos su carrera cuando se cumplen años de su desaparición.

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Waylon Jennings, el forajido de Nashville

Podría haber pasado a la historia hace años si el fatídico 3 de febrero de 1959 no hubiera cedido su asiento al cantante The Big Bopper en la avioneta que se estrelló y convirtió en leyendas del rock’n’roll a Buddy Holly y Ritchie Valens. No era su hora: aún le quedaba mucho por hacer, entre otras cosas crear el movimiento outlaw. Recordamos su figura a pocos días del aniversario de su muerte.

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Leon Russell y su alter ego country

Glosar su importancia en pocas líneas es casi imposible. Cantante, compositor, pianista, guitarrista y productor, esta leyenda del rock, el blues y el country, con más de cincuenta años de carrera, trascendía cualquier etiqueta. Coincidiendo con el día de su muerte, el 13 de noviembre de 2016, lo recordamos con uno de sus discos como Hank Wilson.

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Billy Joe Shaver, the hottest thing in town

Fue una de las leyendas más respetadas del country, a quien Johnny Cash llamaba “mi compositor favorito”. Sus canciones han sido interpretadas también por Waylon Jennings, Kris Kristofferson, Bobby Bare, Emmylou Harris, Tom Jones, Bob Dylan y Elvis Presley, entre muchos otros.

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Porter Wagoner, Mr. Grand Ole Opry

Autor de himnos honky tonk en los cincuenta, famoso por sus trajes llamativos, pionero de los programas musicales, descubridor de Dolly Parton e influencia para Johnny Cash, Dwight Yoakam y Gram Parsons. Son solo algunos de sus logros, que recordamos el día de su muerte, el 28 de octubre de 2007.

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Truck-driving country, himnos de carretera

Ali MacGraw y Kris Kristofferson en una escena de “Convoy”

Los oficios han sido una de las principales fuentes de inspiración del folk: así, durante décadas se escribieron canciones sobre mineros, vaqueros, ferroviarios y agricultores. Esa tradición también alcanzó a una profesión más actual, pero no exenta de su propia mitología, para dar lugar a un subgénero del country.

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